Die Ernährungskultur ist in unserer Gesellschaft so tief verwurzelt, dass wir ein Kind oder einen Teenager, der sich für einen vegetarischen Burger oder grünen Saft entscheidet, möglicherweise nicht als Grund zur Sorge ansehen. Aber einige Heranwachsende fangen an, Lebensmittel als „ungesund“ und „gesund“ oder „sauber“ zu kennzeichnen, und erlauben diesen Etiketten zu diktieren, was sie essen dürfen. Diese Fokussierung auf „gesunde“ Ernährung bis zu dem Punkt, dass sie zu einer unsicheren Besessenheit wird, sich nur „gesund“ zu ernähren, wird als Orthorexia nervosa bezeichnet – eine Essstörung, die gefährlich sein kann, zumal sie von so vielen Aspekten unserer Gesellschaft gefeiert wird.

Kürzlich Prominente Will und Jada Pinkett Smith werfen ein Licht darauf, wie ihr Sohn Jaden eine sehr restriktive Beziehung zum Essen hatte. Obwohl keine Orthorexia nervosa diagnostiziert wurde, sind die Smiths besorgt. „Will und ich hatten eine kleine Intervention mit Jaden, weil er Veganer ist, aber wir stellten fest, dass er nicht genug Protein bekam“, sagte Pinkett Smith in ihrer ShowGespräch am Roten Tischals Jaden 21 Jahre alt war. „Er sah einfach erschöpft aus. Er war erschöpft, er bekam nicht die Nährstoffe.“ (Jaden isst jetzt eine gesunde vegetarische Ernährung und erholt sich, sagen seine Eltern.)

Die Zahl junger Menschen mit Orthorexia nervosa scheint zuzunehmen; der betonen der jüngsten COVID-19-Krise scheint alle EDs intensiviert zu haben, zumal die COVID-19-Berichterstattung oft diejenigen in größeren Gremien stigmatisiert hat. „Es tauchen allmählich Daten auf, die auf einen Anstieg der Essstörungen nach der Pandemie und den damit verbundenen Lockdowns hindeuten“, sagt Lisa Ranzenhofer, PhD, klinische Psychologin an der Eating Disorder Research Unit/Columbia Doctors und Assistenzprofessorin am New York State Psychiatric Institute in New York City. „Jugendliche mit [vorbestehenden] Essstörungen hatten in dieser Zeit auch schwerere Präsentationen.“

Wenn Sie oder ein Angehöriger an einer Essstörung leiden, wenden Sie sich an die Hotline der Nationalen Vereinigung für Essstörungen (NEDA). zur Unterstützung bei 1-800-931-2237 .

Weitere Ressourcen zur psychischen Gesundheit finden Sie in unserem Nationale Helpline-Datenbank .

Was ist Orthorexia Nervosa?

Orthorexia nervosa, oft auch als Orthorexie bezeichnet, ist eine Fixierung auf eine „perfekte“ Ernährung. Dies kann das Vermeiden von Lebensmitteln oder Gruppen von Lebensmitteln aufgrund von Bedenken umfassen – sei es wegen nicht diagnostizierter Allergien, Bedenken hinsichtlich der Zubereitung eines Lebensmittels, Bedenken hinsichtlich der Herkunft eines Lebensmittels und mehr. Ein Beispiel könnte sein, nur Bio-Lebensmittel zu essen. Während es ähnlich wie Anorexie klingt, sind die beiden EDs unterschiedlich. Anorexie wird durch eine Fixierung darauf definiert, wie Nahrung das Aussehen des Körpers beeinflusst. Orthorexie wird durch eine Fixierung darauf definiert, wie Nahrung die wahrgenommene Gesundheit beeinflusst.

Dies kann bedeuten, nach Lebensmitteln zu suchen, die „frei von“ sind (wie frei von Gluten, Milchprodukten, Fleisch, Zusatzstoffen usw.), nur Bio zu essen, Stunden damit zu verbringen, Etiketten zu scannen und Lebensmittel zu recherchieren, die sie für „sicher“ halten, und Mahlzeiten zu vermeiden die diese Kriterien nicht erfüllen. Diese Art der Einschränkung kann dazu führen, dass Ihr Heranwachsender die Ernährung vorenthält, die sein wachsender Körper benötigt, sowie seine zwischenmenschlichen Beziehungen.

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Anzeichen und Symptome von Orthorexie

Orthorexie kann etwas schwieriger zu erkennen sein, da unsere Kultur viele der Gewohnheiten normalisiert hat, die sich bei Orthorexie zeigen könnten. „Sauberes“ Essen ist möglicherweise nicht auf dem Radar eines Elternteils als etwas Problematisches, wenn sie es auch tun oder „sauber“ mit „Gesundheit“ in Verbindung bringen. Lebensmittel wie rohes Gemüse aus biologischem Anbau, fleischlose Mahlzeiten, Nussmilch und Joghurt ohne Konservierungsstoffe mögen zunächst gut klingen. Wenn ein junger Mensch jedoch so viel Zeit damit verbringt, sich auf einen Algorithmus der „Gesundheitsanforderungen“ zu konzentrieren, bevor er sich für das Essen entscheidet, kann dies schnell zu einer Orthorexie werden.

„Bei Orthorexie geht es darum, immer mehr Lebensmittel zu eliminieren – kein Zucker, keine Kohlenhydrate, vegan zu werden“, sagt Lynn Corey, LCSW, CEDS-S, CETP, klinische Managerin für die ambulanten Dienste für Verhaltensgesundheit am Robert Wood Johnson University Hospital Somerset in Somerville , NJ. Das Lesen von Etiketten kann zu einer zeitaufwändigen Angelegenheit werden, da das Kind nach Zusatzstoffen, „schlechten“ Zutaten und Informationen darüber sucht, wie die Lebensmittel angebaut und verarbeitet wurden. In einigen Fällen macht sich der junge Mensch mit Orthorexie Sorgen darüber, dass die Lebensmittel anderer Familienmitglieder ihre im Kühlschrank oder Küchenschrank irgendwie „kontaminieren“.

Dieses Streben nach sauberer Ernährung wird zunehmend störend. „Die Ernährung ist so restriktiv, dass sich das Verhalten des Jugendlichen ändert“, erklärt Jennifer Leah Goetz, MD, Medical Director, Child & Adolescent Inpatient Unit, und Assistant Professor of Psychiatry and Behavioral Sciences, am Kinderzentrum des Johns Hopkins Hospital in Baltimore. „Sie können nicht mit der Familie essen gehen, weil ihre Ernährung begrenzt ist. Sie können nicht übernachten, weil das richtige Essen nicht verfügbar ist.“

Lisa Ranzenhofer, PhD

Oft ist die Grenze zwischen gesunder Ernährung und Orthorexie Starrheit: Die Mehrheit der Teenager muss sich nicht immer „sauber“ ernähren, um gesund zu sein.

— Lisa Ranzenhofer, PhD

Dieser Mangel an Flexibilität in Bezug auf „saubere Lebensmittel“ ist ein Kennzeichen der Störung. „Oft ist die Grenze zwischen gesunder Ernährung und Orthorexie starr: Die Mehrheit der Teenager muss nicht ‚sauber essen', um gesund zu sein“, sagt Dr. Ranzenhofer. „Gesunde Ernährung umfasst für die meisten Jugendlichen regelmäßige Mahlzeiten und Zwischenmahlzeiten aus einer Vielzahl von Lebensmittelgruppen und Lebensmittelarten. Es ist flexibel und anpassungsfähig, je nach Situation.“ Es ist auch wichtig zu beachten, dass „sauberes Essen“ keine einheitliche Definition hat – tatsächlich bedeutet es sehr wenig in Bezug auf den Nährwert oder die Gesundheit eines Lebensmittels. Diese Art von Denkstarre kann oft zu einer ED wie Orthorexie führen.

Zusätzlich zu diesem einzigartigen Fokus auf „frei von“ Lebensmitteln kann ein Kind mit Orthorexie unterernährt werden. Sie werden das vielleicht nicht unbedingt sehen, daher ist es am besten, die Handlungen Ihres Kindes zu beobachten und zuzuhören, was es in Bezug auf Essen, Essen und wie es „Gesundheit“ definiert, sagt. Ihr Teenager wirkt möglicherweise auch isoliert und zurückgezogen, da sein intensiver Fokus auf sauberes Essen ihn beschäftigt.

Was verursacht Orthorexia Nervosa?

Eltern fragen sich oft, warum eine Essstörung Wurzeln schlägt, und können sich selbst die Schuld geben. „Habe ich ihre Probleme gefördert, indem ich die Bedeutung von Bio-Lebensmitteln gegenüber konventionellen betont habe?“ fragte sich ein Elternteil über den Kampf ihrer Tochter mit Orthorexie.

„Der beste Weg, Essstörungen zu verstehen, ist ein multiperspektivisches Modell“, sagt Dr. Goetz. Sie erklärt, dass sowohl die Natur als auch die Erziehung zu Essstörungen beitragen. „Es scheint einen Erblichkeitsfaktor bei EDs zu geben, aber typischerweise löst eine Art Lebensstress eine ED aus. Es gibt Stress oder Traumata, die bei genetisch anfälligen Personen entlarven und zu einer ED führen können.“

Es ist auch fast unmöglich, die Ernährungskultur von Essstörungen zu trennen, insbesondere von solchen wie Orthorexie. Während nicht alle Menschen, die eine Diät machen, eine ED entwickeln, haben viele, die EDs entwickeln, eine Diät gemacht. Tatsächlich hat die Forschung herausgefunden, dass eine Diät der wichtigste Prädiktor für die Entwicklung einer Essstörung ist.

Im Allgemeinen können eher obsessive/zwanghafte und abhängige Persönlichkeitstypen anfälliger für Essstörungen sein. Dr. Goetz warnt jedoch, dass dies nicht bedeutet, dass diese Personen zwangsläufig eine ED bekommen müssen. „Eine ganze Konstellation von Faktoren ist am Werk“, sagt sie. Die Ihres Kindes Sozialer Kreis kann auch ein Einflussfaktor sein, wobei Gruppenzwang, sich auf eine bestimmte Art zu ernähren, oder Mobbing und Bodyshaming möglicherweise zur Situation beitragen. Während Diäten und Gespräche über die Ernährungskultur normalisiert werden, können Eltern darüber hinaus in Betracht ziehen, ihre eigenen Beziehungen zu Essen, Essen und ihrem Körper zu betrachten und darüber, wie sie mit ihren Kindern darüber sprechen.

So helfen Sie Ihrem Tween, sich gesünder zu ernähren

Behandlungsoptionen für Orthorexie

Wenn Sie bemerken, dass Ihr Kind sich mehr auf Ernährung oder „gesunde Ernährung“ konzentriert, sollten Sie mit ihm sprechen, um zu verstehen, warum. Sobald ein Elternteil bemerkt, dass der Fokus seines Kindes auf „gesunde Ernährung“ extrem und zwanghaft geworden ist, oder wenn Sie vermuten, dass es sich beim Essen mehr auf „Gesundheit“ als auf Genuss konzentriert, ist es an der Zeit, Maßnahmen zu ergreifen. Hier sind einige Schritte, die Sie unternehmen können, um Ihrem Kind die Unterstützung zu geben, die es braucht.

Wenden Sie sich an Ihren Familien-Gesundheitsdienstleister

Sie kennen Ihr Kind möglicherweise schon seit einigen Jahren und können sehen, ob Ihr Teenager immer noch seinen Ernährungsanforderungen entspricht und sich auf einer guten Wachstumskurve befindet. Sie können auch Schulungen und Ratschläge für eine angemessene Ernährung geben. Sie können auch Spezialisten empfehlen, die Ihrem Kind bei seinen spezifischen Bedürfnissen helfen können.

Finden Sie einen Spezialisten

Wenn Ihr Kind große Probleme hat, kann Ihr üblicher Gesundheitsdienstleister möglicherweise Überweisungen anbieten, sagt Dr. Goetz. Dies könnte einen Therapeuten, einen Ernährungsberater und/oder einen Psychiater einbeziehen, um das Problem anzugehen. Wenn Sie auf diese Weise keine Überweisung erhalten, finden Sie gut ausgebildete Experten über die Nationaler Verband für Essstörungen (NEDA) bzw Akademie für Essstörungen Webseiten. Jeder Fall von Orthorexie ist einzigartig; Es gibt kein allgemeingültiges Rezept dafür, welche Art von Experte wie lange zu sehen ist.

Als Familie zusammenarbeiten

Wisse, dass Familien für die Genesung von entscheidender Bedeutung sind, und Familienberatung ist häufig Teil der Behandlung. „Eine Sache, die Eltern nicht immer zu schätzen wissen, ist das Ausmaß, in dem Teenager das Verhalten nachahmen, das sie sehen, wie ein Elternteil, der immer auf Diät ist“, sagt Dr. Goetz. „Eine Mutter oder ein Vater kann fragen: ‚Kann ich meine Diät beibehalten, während mein Kind eine ED hat?‘, worauf ich antworten würde: ‚Nein, Ihre Beziehung zu Essen und Ihrem Körper sollte so modelliert werden, dass sie Ihnen zuträglich ist Kind mit gesunden Gewohnheiten.'“

Während die Essgewohnheiten eines Elternteils keine EDs bei ihren Kindern verursachen, können sie beeinflussen, wie sich die Einstellungen und Verhaltensweisen eines Kindes entwickeln. Eine gute Botschaft, die Eltern bekräftigen sollten, sagt Dr. Goetz, ist, dass alle Lebensmittel einen Wert haben; sie sind nicht an sich „gut“ oder „schlecht“, und Essen hat keinen moralischen Wert. Es geht um eine abwechslungsreiche Ernährung genießen . Außerdem ist es wichtig, die ganze Familie daran zu erinnern, dass alle Körper gute Körper sind.

Ein Wort von Verywell

Es kann besorgniserregend sein zu entdecken, dass Ihr Teenager mit einer Essstörung zu kämpfen hat. Die Zusammenarbeit mit Ihrem Teenager und einem Gesundheitsdienstleister kann ihm jedoch helfen, eine gesunde Beziehung zu Essen, Essen und seinem Körper zu entwickeln.

Wenn Sie bemerken, dass etwas mit Ihrem Teenager nicht stimmt, vertrauen Sie Ihrem Bauchgefühl. „Nur weil das Kind oder der Teenager sagt, dass nichts falsch ist, heißt das nicht, dass nichts getan werden kann oder sollte – tatsächlich ist die mangelnde Anerkennung der Schwere der Krankheit ein gemeinsames Merkmal der Störung“, sagt Dr. Ranzenhofer. 'Eltern sollten ihrem Instinkt vertrauen und bei Verdacht auf eine Essstörung auf einen Arztbesuch bestehen.'

Sollten Sie sich Sorgen machen, wenden Sie sich für eine Untersuchung an einen Gesundheitsdienstleister, und scheuen Sie sich nicht, eine zweite Meinung einzuholen, falls Sie diese benötigen.

Wie Sie mit Ihrem Teenager über Essstörungen sprechen können