Das Studium von Stress und Unfruchtbarkeit ist wichtig und umstritten. Jedes Mal, wenn eine neue Studie über Stress und Fruchtbarkeit herauskommt, werden Sie Schlagzeilen sehen, die Ihnen sagen, dass Stress der Grund ist, warum Sie nicht schwanger werden können, selbst wenn die Studie nicht wirklich darauf hindeutet, dass Stress Unfruchtbarkeit verursacht.

Viele Paare, die Fruchtbarkeitsprobleme haben, machen sich Sorgen über Stress. Unfruchtbarkeit selbst verursacht Stress und emotionalen Aufruhr. Könnte der Stress der Unfruchtbarkeit Ihre Situation noch verschlimmern? Fruchtbarkeitsexperten sind auch neugierig auf den Zusammenhang zwischen Stress und Fruchtbarkeit. Stress könnte der fehlende Hinweis sein, wenn eine Ursache für Unfruchtbarkeit vorliegt unerklärt oder wenn Behandlungen aus unbekannten Gründen fehlschlagen?

Die Antworten sind kompliziert. Wir verstehen noch nicht ganz, welche Auswirkungen Stress auf die Fruchtbarkeit hat. Einfach „entspannen“ wird niemandes Fruchtbarkeitsprobleme lösen, aber das bedeutet nicht, dass Stress harmlos ist. Erfahren Sie, was die Forschung zu sagen hat und was Sie über dieses kontroverse Thema wissen sollten.

Verursacht Stress Unfruchtbarkeit?

Illustration von Brianna Gilmartin, Verywell

Arten von Stress

Bevor Sie sich die Forschung ansehen, ist es hilfreich zu verstehen, warum das Studium von Stress schwierig ist. Um etwas zu studieren, müssen wir uns darauf einigen, was wir studieren. Es gibt eine Vielzahl unterschiedlicher Arten von Stress, und es stellen sich viele Fragen in Bezug darauf, wie die einzelnen Arten mit der Fruchtbarkeit zusammenhängen könnten.

  • Kindheitsstress. Vielleicht haben Sie schon einmal von einem ACE-Score (Adverse Childhood Effect Score) gehört. Dies bezieht sich auf Stress, der nicht unbedingt jetzt auftritt, sondern während Ihrer besten Wachstumsjahre aufgetreten ist. Hohe ACE-Werte wurden mit mehreren langfristigen Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht. Könnte dies mit der Fruchtbarkeit zusammenhängen?
  • Kurzfristiger Alltagsstress. Wenn Ihr Auto eine Panne hat und es zufällig die Woche Ihres Eisprungs ist, wird dies Ihre Chancen in diesem Monat beeinträchtigen?
  • Langfristiger Stress oder eine Reihe von stressigen Ereignissen. Ihr Auto hat eine Panne, Sie haben ein großes Projekt auf der Arbeit, Ihre Mutter ist im Krankenhaus und Sie haben gerade herausgefunden, dass Sie Ihre Kreditkartenrechnung nicht bezahlen können. Wenn Ihr Leben von Monat zu Monat so aussieht, leiden Sie möglicherweise unter Langzeitstress. Tests, Diagnose, Behandlung, fehlgeschlagene Zyklen und hohe Arztrechnungen sind alles Teile der Unfruchtbarkeit, die oft langfristigen Stress verursachen.
  • „Guter“ Stress aus Ihrem Lebensstil. Was ist, wenn Sie unter Stress gedeihen? Vielleicht haben Sie einen anspruchsvollen Job, arbeiten viele Stunden und erleben im Alltag häufig Konflikte. Ihre Tage können intensive physische und psychische Anforderungen beinhalten. Auch wenn du deinen Lebensstil liebst, lebst du immer noch ein stressiges Leben.
  • Große Lebensereignisse. Scheidung, Verlust des Arbeitsplatzes, Umzug in eine andere Stadt oder in ein anderes Land und der Verlust eines geliebten Menschen können viel Stress verursachen.
  • Leben unter Stressbedingungen. Menschen, die in Armut leben, keine reguläre Beschäftigung haben oder keinen Zugang zu gesunder Ernährung und grundlegender Grundversorgung haben, leben jeden Tag den ganzen Tag in einem stressigen Umfeld.

Wenn Studien fragen, ob Stress Unfruchtbarkeit verursacht oder ob Stress die Zeit verlängert, die es dauert, schwanger zu werden, ist es wichtig, dass wir wissen, welche Art von Stress tatsächlich diskutiert wird.

Stress messen

Dies ist ein komplizierter Aspekt der Forschung. Sobald entschieden ist, welche Art von Stress untersucht wird, muss man herausfinden, wie man ihn misst. Es gibt zwei Hauptmethoden, mit denen Forscher versuchen, Stressniveaus zu bewerten: durch Messen von stressbedingten Chemikalien im Speichel oder Blutbild oder durch die Verwendung von Instrumenten zur Messung von psychologischem Stress. Beides hat Vor- und Nachteile.

Messen von Chemikalien

Wenn wir biochemische Stresssignale im Speichel oder Blut messen, können wir nicht sicher sagen, ob sie durch ein stressiges Leben oder durch einen Krankheitsprozess verursacht wurden. Nehmen wir zum Beispiel an, bei jemandem wird Endometriose diagnostiziert. Nehmen wir an, dass ihre biochemischen Testergebnisse für Stress hoch sind. Sind diese Stresschemikalien hoch, weil sie ein stressiges Leben führt und dieser Lebensstil zu Endometriose geführt hat?

Oder verursacht ihre Endometriose biologischen Stress für ihren Körper und dies führt zu einem höheren Stresshormonspiegel? Andererseits könnte es sein, dass Endometriose-Symptome emotionalen Stress verursachen und das zu einem höheren Stresshormonspiegel führt? Wie Sie sehen können, ist die Bestimmung der Antworten auf diese Fragen kompliziert.

Psychologische Messung

Das Problem bei psychologischen Messtests ist, dass Menschen Stress unterschiedlich wahrnehmen. Dies wird die Art und Weise ändern, wie sie Fragen auf einem Stressfragebogen beantworten. Ein weiteres Problem ist, dass die Körper der Menschen unterschiedlich auf Stress reagieren. Zwei Personen können bei einem psychologischen Stressmesstest gut abschneiden, haben aber völlig unterschiedliche biologische Reaktionen.

Bei der psychologischen Messung muss sich der Forscher auch auf die Annahme verlassen, dass die Antworten des Befragten ehrlich sind. Die meisten dieser Tests sind darauf ausgelegt, die Wahrscheinlichkeit unehrlicher Antworten zu verringern, aber die Tests sind nicht perfekt.

Wann spielt Stress eine Rolle?

Der Zeitpunkt der Untersuchung ist ebenso wichtig wie die Bestimmung der Art der Belastung. Beispielsweise könnte eine Studie das Stressniveau vor Beginn eines Zyklus, in der Mitte eines Zyklus oder kurz vor dem Eisprung untersuchen. Es könnte den Stress während der zweiwöchigen Wartezeit (Zeit zwischen Eisprung und Periode) untersuchen oder den durchschnittlichen Stresspegel eines Zeitraums von Wochen, Monaten oder sogar Jahren messen.

All diese Variablen fließen in die Ergebnisse ein. Es ist extrem schwierig, dies in einer oder sogar mehreren Studien zu erfassen.

Ein weiterer Grund dafür, dass die Untersuchung der Auswirkungen von Stress auf den Körper so komplex ist, besteht darin, dass es schwierig ist, zu wissen, was ein Stressproblem und was ein Problem des schlechten Bewältigungsmechanismus ist.

Menschen, die unter Stress stehen, wenden sich häufig ungesunden Gewohnheiten zu, um damit fertig zu werden. Sie essen möglicherweise mehr Junk Food, schlafen zu wenig oder zu viel oder bewegen sich überhaupt nicht (oder zu viel). Einige wenden sich dem Rauchen, Alkohol oder Drogen zu.

Wir wissen das Rauchen , schlechte Ernährung und übermäßiger Alkoholkonsum schaden der Fruchtbarkeit. Wenn jemand ein hohes Maß an Stress hat, schlecht damit umgeht und seine Fruchtbarkeit abnimmt, ist es dann der Stress, der das Problem verursacht, oder die schlechten Bewältigungsentscheidungen?

Die biologische Verbindung

Es gibt eine biologische Erklärung dafür, warum emotionaler Stress zu Fruchtbarkeitsproblemen führen kann. Es läuft alles auf die Hypothalamus-Hypophysen-Nebennieren-Achse (die HPA-Achse) hinaus.

Immer wenn Ihr Körper Stress wahrnimmt, sendet die Hypothalamus-Drüse in Ihrem Gehirn ein Signal an die Hypophyse – das Signal zeigt an, dass Sie unter Stress stehen und Hilfe benötigen. Die Hypophyse reagiert auf diesen Hilferuf, indem sie ein eigenes Signal an die Nebennieren sendet und diese auffordert, das Stresshormon Cortisol auszuschütten.

In gesunden Mengen ist Cortisol gut. Dieses Hormon hilft unter anderem, Ihren Blutzucker zu regulieren, damit Sie durch den Notfall Energie haben. Das Problem ist, wenn Ihr Körper die ganze Zeit oder für längere Zeit mit Cortisol überschwemmt wird. Dies ist, wenn es Ihrer Gesundheit schaden kann.

Der Hypothalamus und die Hypophyse regulieren nicht nur Stresshormone. Sie sind auch für die Regulierung reproduktiver Hormonsignale verantwortlich. Der Hypothalamus setzt Gonadotropin frei Hormon , oder GnRH. GnRH signalisiert der Hypophyse, Follikel-stimulierendes Hormon (FSH) und luteinisierendes Hormon (LH) freizusetzen. FSH und LH stimulieren das Eizellwachstum in den Eierstöcken bei Frauen und das Spermienwachstum bei Männern.

Wenn die HPA-Achse damit beschäftigt ist, mit Stress umzugehen, könnte dies theoretisch die Art und Weise, wie sie die Fortpflanzungshormone reguliert, aus dem Gleichgewicht bringen oder verändern. Wir müssen auch bedenken, welche Auswirkungen Stresshormone wie Cortisol auf Eizellen, Spermien und Embryonen haben können.

Studien, die einen Zusammenhang finden

Einige Studien haben einen möglichen Zusammenhang zwischen Stress und Fruchtbarkeit festgestellt. Eine im Vereinigten Königreich durchgeführte Studie umfasste 250 Frauen, die über einen Zeitraum von sechs Zyklen versuchten, auf natürliche Weise schwanger zu werden. Am sechsten Tag jedes Zyklus stellten sie Speichelproben zur Verfügung, um die Spiegel von Alpha-Amylase und Cortisol zu testen, zwei Hormone, die mit Stress in Verbindung gebracht werden.

Während dieser sechsmonatigen Periode benutzten sie auch Ovulationsmonitore um jeder Frau in der Studie die besten Chancen auf eine Empfängnis zu geben und den Zeitpunkt ihres Geschlechtsverkehrs an ihren fruchtbarsten Tagen zu überwachen.

Die Studie ergab, dass Frauen mit höheren Alpha-Amylase-Konzentrationen länger brauchten, um schwanger zu werden, verglichen mit Frauen mit niedrigeren Konzentrationen dieses Stresshormons. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass diese Studie auch ergab, dass Frauen mit höheren Cortisolspiegeln (einem anderen Stresshormon) dazu neigten, schneller schwanger zu werden als Frauen mit niedrigeren Spiegeln. Mit anderen Worten, der Zusammenhang ist unklar.

Eine weitere Studie, die in Forschungszentren in Michigan und Texas durchgeführt wurde, wollte ebenfalls untersuchen, ob die Hormone Alpha-Amylase und Cortisol im Speichel möglicherweise mit der Zeit zusammenhängen, die es dauerte, schwanger zu werden. Diese Studie umfasste 400 Frauen, die versuchten, schwanger zu werden.

Forscher fanden heraus, dass Frauen mit den höchsten Alpha-Amylase-Spiegeln eine um 29 Prozent geringere Gesamtfruchtbarkeit aufwiesen und länger brauchten, um schwanger zu werden, als Frauen mit den niedrigsten Alpha-Amylase-Spiegeln. Diese Studie fand keinen Zusammenhang zwischen dem Cortisolspiegel und der Zeit bis zur Schwangerschaft.

Sozioökonomischer Stress kann sich ebenfalls negativ auf die Fruchtbarkeit auswirken. Eine Studie ergab, dass Frauen, die sozioökonomischen Stressoren ausgesetzt waren, schlechtere Eierstockreserven hatten. Eine andere separate Studie ergab, dass Frauen mit höheren ACE-Werten (sie hatten mehr traumatische Erfahrungen in der Kindheit) im Erwachsenenalter eher Unfruchtbarkeit und unregelmäßige oder ausbleibende Menstruationsperioden hatten.

Männliche Fruchtbarkeit

Die männliche Fruchtbarkeit kann auch durch Stress beeinträchtigt werden. Eine Metaanalyse von 57 verschiedenen Studien, an denen fast 30.000 Männer teilnahmen, ergab, dass psychischer Stress die Spermienkonzentration, die Spermienbewegung und den Prozentsatz normal geformter Spermien verringern kann. Die Studie untersuchte jedoch nicht, ob sich dies auf die Zeit bis zur Schwangerschaft für ihre weiblichen Partner auswirkte.

Eine andere Studie ergab, dass das Erleben von zwei stressigen Lebensereignissen das Risiko erhöht, dass die Ergebnisse der Samenanalyse eines Mannes unter die normalen Richtlinien der Weltgesundheitsorganisation (WHO) fallen.

Das haben andere Studien herausgefunden Testosteronspiegel waren niedriger, wenn Männer psychischen Stress erlebten. Es ist jedoch schwierig zu wissen, was zuerst kommt – führt ein niedriger Testosteronspiegel zu einer erhöhten Empfindlichkeit gegenüber stressigen Ereignissen? Oder führen Stressereignisse dazu, dass der Testosteronspiegel sinkt?

Studien ohne Verbindung

Nicht alle Forschungen haben einen Zusammenhang zwischen Stress und verminderter Fruchtbarkeit gefunden. Bei einer im Vereinigten Königreich durchgeführten Studie führten fast 340 Frauen über einen Zeitraum von sechs Monaten oder bis zu ihrer Schwangerschaft tägliche Tagebücher. Für jeden Zyklus wurden bei den Frauen Biomarker für Stress gemessen.

Sie füllten auch Fragebögen aus, um ihren Stresspegel zu bewerten. Diese Studie kontrollierte das Alter der Frauen, ob sie rauchte, wie viel Koffein sie trank und wie oft das Paar Sex hatte. Diese Studie fand keinen Zusammenhang zwischen selbstberichtetem Stress, Angstzuständen oder Depressionen mit der Zeit bis zur Schwangerschaft.

In einer separaten Studie untersuchten die Forscher, ob sich Stress negativ auswirken kann IVF-Erfolgsraten (in-vitro-Fertilisation). Es umfasste etwas mehr als 200 Frauen, die ihren ersten IVF-Zyklus begannen. Ihr Stressniveau wurde durch Interviews und Fragebögen bewertet, die vor Beginn der IVF und dann vier, 10 und 18 Monate danach durchgeführt wurden.

Bei Frauen, die vor Beginn der IVF-Behandlung depressiv oder ängstlich waren, war die Wahrscheinlichkeit eines IVF-Versagens nicht höher als bei Frauen, die bei Depressionen oder Angstzuständen keine hohen Werte erzielten. Die Studie ergab, dass das Scheitern der IVF erhebliche psychische Belastungen verursachte, was keine Überraschung ist.

Die Forscher dieser Studie empfahlen, dass Selbstfürsorge und psychologische Interventionen darauf abzielen, Patienten bei der Bewältigung von Behandlungsversagen zu helfen, anstatt sich auf die Reduzierung von Stress zu konzentrieren, um den Behandlungserfolg zu verbessern.

Am überzeugendsten war vielleicht eine Metaanalyse-Studie, die 14 Studien und etwas mehr als 3.500 Frauen umfasste und untersuchte, ob emotionaler Stress mit dem Erfolg von Behandlungen der assistierten Reproduktion wie IVF verbunden war. Die Forscher fanden keinen Zusammenhang zwischen emotionalem Stress vor der Behandlung und IVF-Erfolgsraten.

Die Forscher kamen zu dem Schluss: „Die Ergebnisse dieser Metaanalyse sollten Frauen und Ärzten versichern, dass emotionaler Stress, der durch Fruchtbarkeitsprobleme oder andere mit der Behandlung einhergehende Lebensereignisse verursacht wird, die Chance auf eine Schwangerschaft nicht beeinträchtigt.“

Widersprüchliche Ergebnisse

Es gibt Studien, die belegen, dass Stress sich negativ auf die Fruchtbarkeit auswirkt. Allerdings gibt es Studien, die genau das Gegenteil berichten. Welches ist es?

Die Wahrheit ist, dass beides richtig sein kann. Es ist möglich, dass Stress die Zeit bis zur Schwangerschaft verlängert, aber diese verlängerte Zeit dauert wahrscheinlich Wochen oder höchstens Monate. Dies reicht nicht aus, um Unfruchtbarkeit zu verursachen, die als Unfähigkeit definiert wird, nach einem Jahr des Versuchs schwanger zu werden.

Mehrere Studien haben herausgefunden, dass insbesondere der IVF-Erfolg nicht mit Stress verbunden zu sein scheint. Angesichts dessen, wie stressig der IVF-Prozess sein kann und wie emotional belastend die Erfahrung der Unfruchtbarkeit für viele Paare ist, sind dies sehr gute Neuigkeiten.

Self-Care für Stress

Unabhängig davon, ob Stress die Fruchtbarkeit verringert oder nicht, müssen wir uns dennoch um Stress kümmern. Zum einen fühlt es sich nicht gut an, gestresst oder ängstlich zu sein. Alles, was wir tun können, um uns besser zu fühlen oder damit umzugehen, wird sich lohnen.

Zweitens, auch wenn Stress keinen direkten Einfluss auf Ihre Chancen auf IVF-Erfolg hat, hat er doch einen Zusammenhang mit Ihrer Wahrscheinlichkeit, die Behandlung fortzusetzen.

Viele Paare brechen die IVF-Behandlung vorzeitig ab. Abbruchgrund Nummer eins: emotionale Belastungen.

Die meisten Ärzte sind sich einig, dass Sie IVF mindestens sechs Zyklen geben sollten, um die besten Chancen auf einen Schwangerschaftserfolg zu haben. Eine Studie ergab, dass in Ländern, in denen die IVF von der Krankenversicherung übernommen wird, die Abbrecherquote nach nur einem Zyklus bei 40 Prozent lag. Nach vier Zyklen betrug die Drop-out-Rate 62 Prozent.

Auf die Frage, warum sie die Studie abgebrochen haben, waren die beiden häufigsten Gründe emotionaler Stress und die Wahrnehmung einer schlechten Prognose. Hätten sich die Paare psychisch gut genug gefühlt, um einen oder sogar zwei weitere IVF-Zyklen zu versuchen, wären ihre Chancen auf eine Lebendgeburt theoretisch gestiegen.

Ein Wort von Verywell

Es besteht kein Zweifel, dass Unfruchtbarkeit Stress verursacht. Ob Stress zu Unfruchtbarkeit führen kann, ist umstritten. Studien haben ergeben, dass Stress die Fortpflanzungshormone beeinflusst und die Zeit bis zur Schwangerschaft verlängern kann, aber bisher hat niemand herausgefunden, dass Stress allein zu Unfruchtbarkeit führen kann. Egal, ob Sie gerade erst anfangen, schwanger zu werden, oder mitten in Fruchtbarkeitsbehandlungen stecken, wissen Sie, dass „zu große Anstrengungen“ nicht zu Fruchtbarkeitsproblemen führen und Ihr Stress rund um die Empfängnis Sie nicht davon abhalten wird, schwanger zu werden schwanger. Stress fühlt sich jedoch definitiv nicht gut an. Pass gut auf dich auf und suche Unterstützung von Freunden und Menschen, die dich verstehen.

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