Verdauung ist definiert als der Prozess des Körpers, Lebensmittel in Bestandteile zu zerlegen, die aufgenommen und dort verwendet werden können, wo sie benötigt werden. Jeder Schritt findet im Gastrointestinaltrakt (GI) statt, der Mund, Speiseröhre, Magen, Dünndarm und Dickdarm (Kolon) umfasst. Mehrere akzessorische Organe – Bauchspeicheldrüse, Gallenblase und Leber – spielen ebenfalls eine wichtige Rolle.

Auch wenn es unbemerkt bleiben mag, verdaut ein Neugeborenes das erste Mal Muttermilch oder Formel ist wirklich ein Meilenstein. Im Mutterleib ist die Verdauung unnötig. Nährstoffe aus dem Blut der Mutter werden über die Plazenta und die Nabelschnur in den Blutkreislauf des Babys aufgenommen, und Abfallprodukte werden auf dem gleichen Weg wieder in das Blut der Mutter überführt.

Bis zur Geburt wartet der Magen-Darm-Trakt einfach auf den richtigen Moment, um mit seiner Arbeit zu beginnen. Die erste Fütterung gibt dem Verdauungssystem eines Säuglings eine Starthilfe und stimuliert sowohl die Darmbewegung als auch die Reifung des gesamten Magen-Darm-Trakts. Die Ernährung Ihres Babys hat einen enormen Einfluss auf sein aktuelles Wachstum und seine Entwicklung sowie auf seine zukünftige Gesundheit.

Die Verdauung von Muttermilch oder Milchnahrung liefert nicht nur Energie für den Körper, sondern ermöglicht auch den Aufbau eines gesunden Darmmikrobioms. Ein vielfältiges, blühendes Mikrobiom ist entscheidend für das Immunsystem und die lebenslange Gesundheit.

Was ist das Darmmikrobiom?

Die Ansammlung von Bakterien, Viren, Pilzen, Protozoen und anderen Mikroorganismen im Darmtrakt wird als Darmmikrobiom bezeichnet. Es befindet sich hauptsächlich im Dickdarm.

Die Ernährung Ihres Babys hat einen enormen Einfluss auf sein aktuelles Wachstum und seine Entwicklung sowie auf seine zukünftige Gesundheit. Untersuchungen haben ergeben, dass die Zusammensetzung der Darmflora im Säuglingsalter einen Einfluss auf die zukünftige Entwicklung einer Vielzahl von Autoimmunerkrankungen hat, darunter Typ-1-Diabetes und entzündliche Darmerkrankungen.

9 von 10 Säuglingen leiden unter Darmmikrobiom-Mangel, neue Studienergebnisse

Die richtige Verdauung ist auch entscheidend für die effiziente Aufnahme von Nährstoffen, was sich auf praktisch jeden Aspekt der Gesundheit Ihres Babys auswirkt. Wenn zum Beispiel Nahrungsfette im Magen-Darm-Trakt nicht vollständig verdaut werden, werden die für die Augen- und Gehirnentwicklung lebenswichtigen Omega-3-Fettsäuren möglicherweise nicht ins Blut aufgenommen und stehen nicht zur Verfügung, um ihre Funktionen zu erfüllen.

Anatomie des Verdauungstraktes

Wie viele andere Teile des menschlichen Körpers ist der Magen-Darm-Trakt bei der Geburt noch nicht vollständig ausgereift. Bestimmte Enzyme und Unterschiede in der Anatomie führen dazu, dass die Verdauung bei Neugeborenen etwas anders erfolgt, aber ihr Körper ist dennoch gut gerüstet, um Nahrung in Bestandteile zu zerlegen, die zur Aufnahme bereit sind.

Beginnen wir damit, uns die Anatomie des Verdauungstrakts anzusehen und zu sehen, was ab dem Moment passiert, in dem die Nahrung in den Mund Ihres Babys gelangt, bis sie in der Windel landet. Jeder Abschnitt des Magen-Darm-Trakts hat eine spezielle Struktur, die es ihm ermöglicht, unterschiedliche Rollen beim Transport und der Verdauung von Nährstoffen zu übernehmen.

Der Magen-Darm-Trakt ist im Wesentlichen ein langer, gefalteter Schlauch, der sich vom Mund bis zum Anus erstreckt. Es hat eine erstaunlich große Oberfläche, sogar größer als die der Haut.

Diese Oberfläche ist hauptsächlich auf die Zotten und Mikrovilli (winzige haarähnliche Strukturen) zurückzuführen, die den Dünn- und Dickdarm bedecken. Sobald die Verdauung abgeschlossen ist, werden die Nährstoffe durch Tausende von Quadratzentimetern Gewebe, das von den Zotten und Mikrovilli bereitgestellt wird, in den Blutkreislauf, die Leber und andere Ziele aufgenommen.

Mund

Der Mund Ihres Babys spielt die Rolle, Muttermilch oder Formel anzunehmen. Ihre Kiefer und Zunge arbeiten, um Milch aus der Brust oder Flasche zu ziehen. Beim Schlucken drückt die Zunge Flüssigkeit in den Rachen und in die Speiseröhre. Ein kleiner Gewebelappen namens Epiglottis bedeckt die Luftröhre (oder Luftröhre) beim Schlucken.

Die Verdauung von Kohlenhydraten (Stärke und Zucker) beginnt im Mund, sobald das Baby erreicht ist 3 Monate alt , dank eines Enzyms namens Speichelamylase. Da die Speicheldrüsen mit der Ausschüttung von Amylase beginnen, sobald eine Person vor dem Essen steht, wird dies als erster Schritt der Verdauung angesehen.

Speiseröhre

Die Röhre, die den Mund mit dem Magen verbindet, wird Speiseröhre genannt. Seine Aufgabe ist zweifach: Nahrung oder Flüssigkeit aus dem Mund in den Magen zu drücken und den Rückfluss oder Rückfluss von Mageninhalt zu verhindern.

Wie der gesamte Magen-Darm-Trakt besteht die Speiseröhre aus einer Reihe von Muskeln, die sich in einer wellenförmigen Abfolge zusammenziehen (Peristaltik genannt), um die Nahrung während der Verdauung durch den Magen-Darm-Trakt zu bewegen.

Reflux wird durch einen ringförmigen Muskel verhindert, der als unterer Ösophagussphinkter bezeichnet wird. Dieser Schließmuskel sitzt am unteren Ende der Speiseröhre, direkt über dem Magen. Es entspannt sich, um Nahrung in den Magen zu lassen, und zieht sich dann wieder zusammen, um zu verhindern, dass es in die Speiseröhre zurückfließt.

Der untere Ösophagussphinkter ist oft bis zum Alter von einem Jahr schwach, weshalb viele junge Babys unter Reflux leiden gastroösophageale Refluxkrankheit (GERD) wenn es problematische Symptome verursacht. Aber bis zu ihrem ersten Geburtstag leiden nur noch 10 % der Säuglinge unter diesem Zustand.

Magen

Der Magen ist für die Speicherung von Nahrung verantwortlich, während er mit Enzymen und Säuren für die Verdauung kombiniert wird. Magensäure wird von der Leber produziert, in der Gallenblase gespeichert und als Reaktion auf die Nahrungsaufnahme in den Magen freigesetzt.

Magensäure besteht hauptsächlich aus Salzsäure. Es ist extrem stark und hält den pH-Wert des Magens so niedrig, dass die Magenschleimhaut verbrannt würde, wenn sie nicht durch eine dicke Schleimschicht geschützt wäre.

Diese saure Umgebung aktiviert Verdauungsenzyme, die es ihnen ermöglichen, Nahrung im Magen abzubauen. Sobald die Nahrung ausreichend verdaut wurde, reguliert der Magen die Freisetzung seines Inhalts in den Dünndarm.

Dünndarm

Der Dünndarm ist ein röhrenförmiges Organ, das in drei Teile unterteilt ist: Zwölffingerdarm, Jejunum und Ileum. Der Zwölffingerdarm ist das Arbeitspferd des Verdauungsprozesses und spaltet Kohlenhydrate, Eiweiß und Fette auf. Die Aufnahme vieler Vitamine und Mineralstoffe findet im Jejunum und Ileum statt.

Teilweise verdaute Nahrung aus dem Magen wird im Dünndarm mit Sekreten aus der Bauchspeicheldrüse kombiniert, die durch kleine Gänge abgegeben werden. Die Verdauungsenzyme aus diesen Sekreten sind für den größten Teil des Verdauungsprozesses im Dünndarm verantwortlich.

Jedes Enzym wirkt nur auf den Makronährstoff, den es verdauen soll.

  • Amylase und andere Kohlenhydratenzyme verdauen Kohlenhydrate zu Glukose und anderen einfachen Zuckern
  • Lipase zerlegt Fette in ihre Bausteine ​​Glycerin und Fettsäuren
  • Protease verdaut Proteine ​​in Aminosäuren

Die meisten dieser Enzyme werden von der Bauchspeicheldrüse produziert.

Gallensalze sind eine Art Waschmittel, das es ermöglicht, dass sich Nahrungsfett im Dünndarm mit Wasser vermischt, damit es von Lipase verdaut werden kann.

Die Endprodukte der Verdauung werden durch die Zotten und Mikrovilli in den Blutkreislauf aufgenommen. Alles, was nach der Aufnahme von Nährstoffen und Flüssigkeit zurückbleibt, bewegt sich in den Dickdarm, um als Stuhl ausgeschieden zu werden.

Dickdarm (Kolon)

Der Dickdarm krümmt sich vom Ende des Dünndarms nach oben, über den Bauch und hinunter zum Rektum. Es ist hauptsächlich für die Aufnahme von Wasser und Elektrolyten zuständig.

Wenn sich Abfall (oder Stuhl) durch den Dickdarm bewegt, werden Wasser und Elektrolyte entfernt, sodass der Stuhl fester wird. Wenn er den letzten Abschnitt des Dickdarms (Sigmoiddarm genannt) erreicht, besteht der Stuhl hauptsächlich aus Speiseresten und Bakterien. Der Körper hält Stuhl im Sigma, bis sich genug angesammelt hat, um für einen Stuhlgang in das Rektum geleitet zu werden.

Rektum

Der Schließmuskel von O'Beirne reguliert den Abfallfluss aus dem Sigma in das Rektum, das ein Haltebereich für Stuhl ist. Die internen und externen Analsphinkter regulieren den Abfluss von Fäkalien aus dem Rektum.

Alle Teile des Verdauungssystems arbeiten zusammen, um Nahrung aufzunehmen, sie durch das GI-System zu transportieren, sie mechanisch und chemisch in ihre Bestandteile zu zerlegen und dann das überschüssige Material als Abfall zu beseitigen.

Nebenorgane des Verdauungstraktes

Neben dem Verdauungstrakt selbst gibt es mehrere akzessorische Organe, die eine entscheidende Rolle bei der Verdauung von Nahrung spielen. Diese schließen ein:

Gallenblase

Die Gallenblase ist ein winziger Sack, der direkt unter der Leber sitzt. Hier wird Galle aus der Leber gesammelt und konzentriert, bevor sie in den Zwölffingerdarm abgegeben wird.

Sowohl die Gallenblase als auch die Leber sind für die richtige Verdauung und Aufnahme von Fetten und fettlöslichen Vitaminen, zu denen die Vitamine A, D, E und K gehören, unerlässlich.

Leber

Die Leber ist das größte Organ des Körpers. Es ist für den Eiweiß- und Kohlenhydratstoffwechsel sowie die Speicherung von Glykogen und Vitaminen zuständig. Es hilft auch bei der Bildung, Speicherung und Ausscheidung von Galle und spielt eine Rolle im Fettstoffwechsel.

Die Hauptverdauungsfunktion der Leber besteht darin, die aus dem Dünndarm aufgenommenen Nährstoffe zu verarbeiten und sie in Chemikalien umzuwandeln, die vom Körper verwendet werden können. Die Leber ist auch der Ort, an dem Giftstoffe, einschließlich einiger Medikamente, eingefangen, verarbeitet und gespeichert oder ausgeschieden werden, um den Rest des Körpers zu schützen.

Pankreas

Die Bauchspeicheldrüse sondert Enzyme für die Verdauung von Fetten, Proteinen und Kohlenhydraten in den Dünndarm ab. Während Verdauungsenzyme in der exokrinen Bauchspeicheldrüse hergestellt werden, kennen viele Menschen eher das Hormon Insulin, das in den endokrinen Drüsen der Bauchspeicheldrüse hergestellt wird.

Die Bedeutung der Muttermilch für die Verdauung

Auch Muttermilch enthält Enzyme die bei der Verdauung helfen, wie Amylase, Lipase und Protease. Dies ist einer der Gründe, warum Muttermilch als perfekte Nahrung für Neugeborene gilt, da die meisten Verdauungsenzyme bei der Geburt in sehr geringen Mengen vorhanden sind. Sie steigen durch das Absetzen stetig auf das Erwachsenenniveau an.

Verdauungsunterschiede zwischen Säuglingen und Erwachsenen

Viele Aspekte der kindlichen Verdauung – einschließlich der Entwicklung des Magen-Darm-Trakts – sind für medizinische Experten immer noch ein Rätsel. Der Grund für diese Wissenslücke liegt darin, dass die Magen-Darm-Forschung invasive Eingriffe erfordert, die normalerweise nicht bei Säuglingen durchgeführt werden, es sei denn, dies ist medizinisch notwendig.

Was wir jedoch wissen, ist, dass sich die Verdauung von Säuglingen in vielerlei Hinsicht von der von Erwachsenen unterscheidet. Es gibt mehrere anatomische sowie funktionelle Unterschiede zwischen dem Verdauungstrakt von Säuglingen und Erwachsenen.

Mund

Beim Säugling ist die Zunge im Verhältnis zur Mundhöhle größer und zusätzliche Fettpölsterchen an den Seiten der Zunge helfen dabei saugen . Wie oben erwähnt, ist Speichelamylase erst im Alter von 3 Monaten vorhanden.

Allerdings haben Babys (im Gegensatz zu Erwachsenen) Lipase im Mund, um die Fettverdauung einzuleiten. Dieses Enzym beginnt im Säuglingsalter abzunehmen und ist in der Kindheit nicht mehr vorhanden.

Speiseröhre

Bei einem Neugeborenen ist die Speiseröhre etwa 4 1/2 Zoll lang (gegenüber 9 1/2 Zoll lang bei Erwachsenen) und der untere Schließmuskel der Speiseröhre hat einen Durchmesser von etwa 1/2 Zoll. Im Rachen liegt die Epiglottis über dem weichen Gaumen, um beim Schlucken zusätzlichen Schutz der Atemwege zu bieten.

Magen

Der Magen des Neugeborenen kann nur etwa 20 ml (etwas mehr als 1 Esslöffel) Flüssigkeit aufnehmen. Dies erklärt, warum Babys alle paar Stunden essen müssen.

Unmittelbar nach der Geburt ist der pH-Wert des Magens eines Babys höher als der eines Erwachsenen und liegt bei ungefähr einem neutralen Wert von 7. Dies ist auf die Aufnahme von Fruchtwasser zurückzuführen, das ebenfalls einen pH-Wert von 7 hat. Im Vergleich dazu liegt der pH-Wert eines Erwachsenen im Magen zwischen 1 und 2.

Der neutrale Magen-pH-Wert eines Babys lässt Makronährstoffe (Kohlenhydrate, Fette und Proteine) aus Muttermilch oder Säuglingsnahrung ohne vollständige Verdauung in den Dünndarm gelangen, wo sie in größerem Umfang direkt ins Blut aufgenommen werden.

Der hohe Magen-pH-Wert hält nur kurze Zeit an und beginnt innerhalb von 24 Stunden nach der Geburt zu sinken. Der pH-Wert des Nüchternmagens liegt bei Babys im Alter von wenigen Tagen zwischen 3 und 3,5.

Ein weiterer Altersunterschied besteht darin, dass Lipase eine viel größere Rolle bei der Fettverdauung im Säuglingsmagen spielt. Bei Erwachsenen ist die Lipase im Dünndarm aktiver.

Studien haben ergeben, dass sich der Magen von Säuglingen nach einer Mahlzeit mit Muttermilch etwa doppelt so schnell entleert wie nach einer Mahlzeit mit Säuglingsnahrung. Dies liefert eine Erklärung für die Idee, dass Säuglinge mit Flaschennahrung gefüttert werden länger und/oder besser schlafen als gestillte Säuglinge. Sie fühlen sich tatsächlich länger satt, was es ihnen ermöglicht, zwischen den Fütterungen längere Pausen einzulegen.

Dünndarm

Es gibt auch Unterschiede zwischen dem Dünndarm von Säuglingen und Erwachsenen. Beim Säugling misst es zwischen 100 und 120 Zoll lang (8-10 Fuß) und beim Erwachsenen etwa 264 Zoll (22 Fuß).

Ein wesentliches Merkmal des Dünndarms unmittelbar nach der Geburt ist seine erhöhte Durchlässigkeit. Große Moleküle (zum Beispiel Proteine ​​und Kohlenhydrate) können die Dünndarmwand für kurze Zeit nach der Geburt leicht passieren, aber das ändert sich schnell, wenn sich Lücken in der Darmwand schließen.

Immunglobuline sind ein Immunprotein, das Säuglinge vor Krankheiten schützt. Da Babys bei der Geburt kein starkes Immunsystem haben, sind sie darauf angewiesen Immunglobuline aus der Muttermilch der Eltern zu helfen, es zu etablieren. Ein Grund, warum die Dünndarmwand unmittelbar nach der Geburt durchlässiger sein kann, besteht darin, den Transfer von Immunglobulinen aus der Muttermilch in den Körper des Säuglings zu maximieren.

Derzeit wird untersucht, wie lange dieses Fenster dauert. Wir wissen, dass, sobald der Magen und die Bauchspeicheldrüse kurz nach der Geburt mit der Produktion von Peptidasen (einer Art proteinverdauender Enzyme) beginnen, die Menge an Proteinen, die den Dünndarm intakt erreichen, stark abnimmt.

Bei Säuglingen spielen Gallensalze nicht nur eine herausragende Rolle bei der Fettverdauung, sondern auch bei der Beseitigung von Bilirubin aus dem Körper (um Gelbsucht vorzubeugen), der Reifung des Magen-Darm-Trakts und der Ansiedlung guter Bakterien im Darm.

Während die Gallensalzproduktion bei Säuglingen ziemlich gering ist, kann ihr Dünndarm Galle aus dem Blut resorbieren. Dies ist im Wesentlichen die Methode des Neugeborenen, seine Gallensalze zur Verwendung zu recyceln, bis die Leber in der Lage ist, sie in ausreichenden Mengen herzustellen. Interessanterweise enthält Muttermilch sowohl Gallensalze als auch Lipase, um die Fettverdauung zu unterstützen.

Ein weiterer der vielen enzymatischen Unterschiede besteht darin, dass Säuglinge mehr kohlenhydratspezifische Enzyme produzieren als Erwachsene. Dies ermöglicht ihrem Körper, den hohen Gehalt an Laktose und anderen Zuckern, die in Muttermilch und Säuglingsnahrung enthalten sind, zu verdauen.

Sobald mit fester Nahrung begonnen wird und Babys entwöhnt sind, ändert sich ihr Darm- und Bauchspeicheldrüsenenzymprofil und sieht viel mehr wie das eines Erwachsenen aus.

Dickdarm

Der Dickdarm spielt bei der Aufnahme von Nährstoffen bei Neugeborenen eine viel größere Rolle als bei Erwachsenen. Forscher glauben, dass dies der Weg des Körpers sein könnte, um die begrenzte Absorption zu kompensieren, die in der Neugeborenenperiode im Dünndarm stattfindet (nachdem sich das kurze Fenster der Permeabilität geschlossen hat).

Hocker

Der erste Stuhlgang wird aufgerufen Mekonium . Mekonium ist dick, klebrig und teerartig. Es hat eine schwarze oder dunkelgrüne Farbe und besteht aus Schleim, Käseschmiere (die weiße käsige Substanz auf der Haut eines Babys), Lanugo (die feinen Haare auf der Haut eines Babys, insbesondere bei Frühgeborenen), Hormonen und Kohlenhydraten.

Es ist äußerst wichtig, dass ein Neugeborenes innerhalb von 24 Stunden nach der Geburt Stuhlgang hat. Nachdem Mekonium ausgeschieden wurde, werden Eltern feststellen, dass der Stuhlgang ihres Babys weicher ist als der eines Erwachsenen. Dies liegt daran, dass Babys in den ersten 6 Lebensmonaten nur Muttermilch oder Flaschennahrung trinken.

Ihre Nahrung ist nicht nur vollständig flüssig, sondern enthält auch vernachlässigbare Mengen davon Ballaststoff und keine festen Proteine ​​(wie die in Fleisch und Eiern). Diese Nahrungsbestandteile sind für die Bildung des größten Teils im Stuhl eines älteren Kindes oder Erwachsenen verantwortlich.

Wenn Babys anfangen zu essen feste Nahrung , wird auch ihr Stuhlgang fester.

Healthy Gut Bacteria

In den letzten Jahren hat die Forschung unser Wissen über Darmbakterien und ihre Bedeutung für alles, von der körperlichen Gesundheit bis zum emotionalen Wohlbefinden, erheblich erweitert. Die Gesundheit des Darms eines Babys beeinflusst nicht nur sein aktuelles Wachstum, sondern seine allgemeine Gesundheit für die kommenden Jahre.

Früher wurde angenommen, dass der Magen-Darm-Trakt bei der Geburt steril war. Studien haben nun jedoch festgestellt, dass es in der Gebärmutter durch die Plazenta und die Einnahme von Bakterien zu einer Besiedelung kommt Fruchtwasser .

Obwohl das Darmmikrobiom von Säuglingen nicht so vielfältig ist wie das von Erwachsenen, wird es bald nach der Geburt aus Quellen wie Muttermilch, Probiotika , und andere externe Bakterien und Viren. Die Etablierung eines gesunden Darmmikrobioms in den ersten Lebensjahren ist entscheidend für die weitere Gesundheit im späteren Leben.

Neben Verdauungsenzymen sind gesunde Darmbakterien wichtig für die richtige Verdauung und Aufnahme von Nährstoffen. Fette und eine spezielle Art von Kohlenhydraten, Oligosaccharide genannt, dienen den Darmbakterien des Säuglings als Nahrung und ermöglichen es den Bakterien, sich zu vermehren, während sie am Verdauungsprozess teilnehmen.

Die Oligosaccharide, die in hohen Konzentrationen in der Muttermilch gefunden werden, sind jedoch dafür verantwortlich, bis zu 90 % des Darmmikrobioms von Säuglingen zu besiedeln.

Darmbakterien arbeiten auch an der Synthese der B-Vitamine und Vitamin K, die eine wichtige Rolle bei der Blutgerinnung spielen. Außerdem sorgen sie dafür, dass das Immunsystem richtig funktioniert. Gestillte Säuglinge erhalten in der Muttermilch natürliche Probiotika und Oligosaccharide, die für die mikrobielle Gemeinschaft in ihrem Darm von Vorteil sind.

Da wir mehr über die Verbindung des Darmmikrobioms von Säuglingen mit dem Stillen erfahren, ist es wahrscheinlich, dass die aktuellen Empfehlungen zum Stillen noch stärker werden. Die Weltgesundheitsorganisation empfiehlt derzeit ausschließliches Stillen für mindestens die ersten 6 Lebensmonate.

Wenn Sie jedoch Ihre Babynahrung füttern, wissen Sie, dass die Formel auch eine gesunde Ernährung für Ihr Kind bietet. Einige Formeln sind mit Probiotika, Oligosacchariden und anderen nützlichen Inhaltsstoffen angereichert, die denen nachahmen, die natürlicherweise in Muttermilch vorkommen.

Stillen und Babykot