Die zentralen Thesen

  • Kleinkinder, die häufig Touchscreens verwenden, sind möglicherweise leichter ablenkbar.
  • Ablenkbarkeit hat Vor- und Nachteile.
  • Kinder können mit einfachen Techniken ermutigt werden, sich zu konzentrieren.

Seit 2015 hat die Nutzung von Touchscreens bei Kleinkindern dramatisch zugenommen. Der Anstieg ist seit den COVID-19-Lockdowns noch ausgeprägter. Forscher der Birkbeck University in London haben diesen Trend erkannt und versuchten herauszufinden, welche Auswirkungen dies auf die Gehirnentwicklung von Kleinkindern haben könnte.

Forscher fanden heraus, dass es Kleinkindern mit hoher Bildschirmnutzung schwerer fällt, Ablenkungen zu vermeiden, wenn sie versuchen, eine Aufgabe auf einem Bildschirm zu erledigen, im Vergleich zu kleinen Kindern mit geringer Bildschirmnutzung. Sie fanden jedoch auch heraus, dass die Kinder, die an mehr Bildschirmzeit gewöhnt waren, schnellere Reaktionszeiten hatten, wenn es darum ging, auffällige Objekte zu bemerken, die auf dem Tablet erschienen.

Hauptautor Anna Portugal , PhD, sagt: „Mobile Touchscreen-Medien sind ein fester Bestandteil des Familienlebens, aber auch etwas, worüber sich Eltern große Sorgen machen, obwohl es keine empirischen Belege für Ängste oder Hype gibt. Daher haben wir uns entschlossen, eine Studie durchzuführen, um die Zusammenhänge zwischen der Nutzung von Touchscreens in jungen Jahren und der kognitiven Entwicklung zu untersuchen.“

Was die Studie zeigte

Die Studie folgte 40 Kindern im Alter von 12 Monaten bis 3,5 Jahren, um die Auswirkungen der Touchscreen-Nutzung auf das sich entwickelnde Gehirn von Kleinkindern zu bewerten. Eltern berichteten, wie viel Zeit Kinder auf Touchscreens verbrachten. Kinder wurden dann als High-User oder Low-User klassifiziert, basierend darauf, ob sie über oder unter dem berichteten mittleren Zeitrahmen lagen.

Ana Portugal, PhD

Mobile Touchscreen-Medien sind ein fester Bestandteil des Familienlebens, aber auch ein Thema, das Eltern große Sorgen bereitet, auch wenn es an empirischen Belegen für Ängste und Hypes mangelt.

— Ana Portugal, PhD

Bei jeder der drei Forschungsüberprüfungen (12 Monate, 18 Monate und 3,5 Jahre alt) wurden den Kindern Bilder auf einem Computerbildschirm gezeigt. Ihre Augenbewegungen wurden als Reaktion auf Reize verfolgt, die auf dem Bildschirm erschienen.

Abhängig von der Geschwindigkeit und Häufigkeit dessen, was die Kinder ansahen, konnten die Forscher bestimmen, ob sie automatisch auf Reize reagierten oder freiwillig in Erwartung reagierten. Sie konnten auch feststellen, ob Kinder aufgrund externer oder interner Faktoren reagierten.

Die Ergebnisse zeigten, dass Kinder, die häufig Touchscreens nutzten, schnellere Reflexe hatten, um auf ablenkende Reize zu reagieren. Sie hatten jedoch weniger freiwillige Kontrolle darüber, wohin sie schauten und was sie ansahen.

„Wir können nicht sagen, dass die Verwendung von Touchscreens die Unterschiede in der Aufmerksamkeit und Ablenkbarkeit verursacht hat, da es auch sein könnte, dass Kinder mit bestimmten Aufmerksamkeitsprofilen eher von Touchscreens angezogen werden.“ Erklärt Portugal.

Was das für Sie bedeutet

Die Ergebnisse zeigen, dass Kleinkinder, die häufig Touchscreens nutzen, möglicherweise ablenkbarer sind als Kleinkinder mit geringerer Nutzung. Die Autoren schlagen jedoch vor, dass Eltern sich über diese Ergebnisse keine Sorgen machen müssen.

Die Studie zeigt nicht, dass Touchscreens direkt Ablenkbarkeit verursachen, sie zeigt lediglich, dass es eine Art Zusammenhang zwischen häufiger Touchscreen-Nutzung und Ablenkbarkeit gibt.

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Warum Ablenkbarkeit nicht so schlimm ist, wie es klingt

Viele Menschen stellen sich ein ablenkbares Kind als eines vor, das sich nicht auf eine Aufgabe konzentrieren kann und leicht von der nächsten interessanten Sache abgelenkt wird. Obwohl dies eine Herausforderung sein kann, wenn Sie versuchen, Kinder auf Schulaufgaben zu konzentrieren oder ein Kleinkind ruhig genug zu halten, um seine Schuhe anzuziehen, ist es nicht alles schlecht.

Da das Leben um uns herum zunehmend die Verwendung von Bildschirmen beinhaltet, könnte die Fähigkeit, neu entstehende Reize auf einem Bildschirm wahrzunehmen, von Vorteil sein. Beispielsweise wird die Mikrochirurgie häufig unter Verwendung eines Computerbildschirms und von Roboterinstrumenten durchgeführt. Während sich der Chirurg auf die mikrochirurgische Stelle konzentriert, könnte ein Vorkommnis in der Ecke des Bildschirms schädlich sein, wenn es nicht schnell bemerkt wird.

Studienautoren führen auch das Beispiel eines Fluglotsen an, bei dem es nicht nur vorteilhaft, sondern für die Rolle unerlässlich ist, die Aufmerksamkeit schnell auf Ereignisse auf dem Bildschirm lenken zu können.

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Wie man Kindern hilft, sich zu konzentrieren, wenn sie es brauchen

Trotz der potenziellen Vorteile der Ablenkbarkeit gibt es viele Situationen im Leben, in denen Kleinkinder sich zumindest für eine Weile konzentrieren müssen. Vielleicht müssen Sie mit Ihrem Kleinen im Schlepptau ein Meeting in der Bank überstehen oder Ihr Kind einfach lange genug stillsitzen lassen, um sich die Haare schneiden zu lassen.

Stacey Haynes, EdD, LPC, ACS

Tolle Möglichkeiten, Kleinkinder konzentriert zu halten, sind wirklich altmodisch und einfach.

— Stacey Haynes, EdD, LPC, ACS

Beratender Psychologe Stacey Haynes , EdD, LPC, ACS, ist auf die Arbeit mit Kindern und Familien spezialisiert. Sie gibt Eltern einige Tipps, um Kleinkindern zu helfen, sich zu konzentrieren.

  • Zappelt : Dies können kleine Spielzeuge, Legos, verdrehte Spielzeuge oder alles sein, was es Kindern ermöglicht, dort zu bleiben, wo sie sind, und trotzdem ihre Hände zu bewegen.
  • Daumendrücken : Bringen Sie Kindern bei, nur ihre Hände zu bewegen, um mit ihren eigenen Daumen zu ringen.
  • Färbung : Restaurants verteilen oft Malvorlagen und Buntstifte, um Kinder zu beschäftigen, während sie auf ihre Mahlzeiten warten. Packen Sie Ihre eigenen für andere Einstellungen.
  • Üben Sie stilles Sitzen : Verwenden Sie zu Hause eine Zeitschaltuhr und üben Sie mit Ihrem Kind längere Zeit im Sitzen.
  • Bleiben Sie in der Nähe : Vielen Kindern fällt es schwer, Aktivitäten alleine zu erledigen. Stellen Sie sicher, dass Sie mit ihnen arbeiten, wenn sie sich konzentrieren müssen.
  • Pausen geben: Niemand von uns kann ewig sitzen. Wenn Sie einem Kind erlauben, aufzustehen, das Wackeln abzuschütteln und sich wieder hinzusetzen, hilft es ihm, länger zu sitzen.

Was kommt als nächstes?

Forscher geben zu, dass diese Touchscreen-Forschung nur der Anfang ist. „Ich möchte, dass Eltern und Betreuer verstehen, dass die Wissenschaft über die Verwendung von Touchscreens noch in den Kinderschuhen steckt“, erklärt Portugal. „Wir können nicht sagen, ob die gefundenen Assoziationen abschließend positiv oder negativ sind, da es noch viele weitere Fragen zu klären gilt.“

Die Forscher wollen dieses Thema weiter untersuchen, um positive oder negative Folgen der Touchscreen-Nutzung sowie kausale Auswirkungen zu bewerten. Portugal sagt, dass „ein kausaler Zusammenhang noch nachgewiesen werden muss, und in Wirklichkeit ist die Entwicklung eines Kindes viel komplexer und beinhaltet viel [mehr] Faktoren [als Touchscreens allein].“

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