Viele Großeltern aufgewachsen in einer Zeit zorniger Auseinandersetzungen zwischen den Generationen. Wenn sie sich in die Rolle von Familienpatriarchen und -matriarchen schlüpfen, fragen sie sich vielleicht: Was ist aus der Kluft zwischen den Generationen geworden? Ist es weg oder nur in der Pause? Oder ist es immer noch vorhanden, aber größtenteils unterirdisch?

Definition von Generation Gap

Eine Kluft zwischen den Generationen wird allgemein so verstanden, dass sie sich auf Unterschiede zwischen den Generationen bezieht, die Konflikte verursachen und die Kommunikation erschweren, wodurch eine „Kluft“ entsteht.

Wortschatz William Safire liefert diese positivere Definition: „Generationskluft kann ein frustrierender Mangel an Kommunikation zwischen Jung und Alt sein oder eine nützliche Zeitspanne, die Kulturen innerhalb einer Gesellschaft trennt und es ihnen ermöglicht, ihren eigenen Charakter zu entwickeln.“

Aufgrund ihrer Position in der Familie und mit mehr Lebenserfahrung als jüngere Familienmitglieder sind Großeltern in einzigartiger Weise bereit zu erkennen, dass Unterschiede zwischen den Generationen für alle Beteiligten positiv sein können.

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Vergangene Generationslücken

Obwohl es schon immer Unterschiede zwischen den Generationen gegeben hat, waren die drastischen Unterschiede, die der Begriff impliziert, bis ins 20. Jahrhundert nicht mehr sehr ausgeprägt. Vor dieser Zeit war die Gesellschaft nicht sehr mobil. Junge Menschen lebten in der Regel in der Nähe ihrer Großfamilien, beteten in den Kirchen ihrer Kindheit und arbeiteten oft auf der Familienfarm oder in einem Familienunternehmen.

Mit dem Aufkommen von Fernsehen und Kino wurden junge Menschen kulturellen Einflüssen ausgesetzt, die ihren eigenen Familien und Kulturen fremd waren. Künstler wie Frank Sinatra, Elvis Presley und James Dean wurden von der jüngeren Generation bewundert, stießen aber oft auf Herabwürdigung durch die ältere Generation. Dann kamen die 1960er Jahre, und die Bürgerrechte und der Vietnamkrieg legten eine gravierendere Kluft zwischen Jung und Alt offen.

Die heutigen Generationsunterschiede

Die Kluft zwischen den Generationen, die in den 60er Jahren so offensichtlich war, ist wieder aufgetaucht, aber es ist nicht die zerstörerische Kraft, die es während der Vietnam-Ära war, wie eine Studie aus dem Jahr 2009 zeigt.

Die Studie des Pew Research Center ergab, dass 79 % der Amerikaner große Unterschiede zwischen jüngeren und älteren Erwachsenen in der Art und Weise sehen, wie sie die Welt sehen. 1969 fand eine Gallup-Umfrage heraus, dass ein etwas geringerer Prozentsatz, nämlich 74 %, größere Unterschiede wahrnahm.

Obwohl heute mehr Amerikaner Generationenunterschiede sehen, sehen die meisten sie nicht als trennend. Das liegt zum Teil an den unterschiedlichen Bereichen. Die größten Meinungsverschiedenheiten zwischen Jung und Alt sind laut der Pew Research Study der Einsatz von Technologie und der Musikgeschmack. Großeltern haben diese Unterschiede wahrscheinlich bei ihren Enkelkindern beobachtet, die Tweens, Teenager und junge Erwachsene sind.

Etwas hinter diesen Unterschiedsbereichen sind die folgenden aufgelistet:

  • Einstellungen gegenüber verschiedenen Rassen und Gruppen
  • Moralvorstellungen
  • Religiöse Ansichten
  • Respekt für andere
  • Politische Sichten
  • Arbeitsmoral
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Unterschiede zwischen den Generationen

Wenn große Unterschiede zwischen den Generationen bestehen, warum führen sie dann nicht zu Konflikten? Die Antwort ist zweigeteilt.

Zuerst die zwei größten Unterschiede – Technologie und Musik – sind weniger emotional aufgeladen als politische Themen. Die ältere Generation ist wahrscheinlich stolz auf die technologischen Fähigkeiten der jüngeren Generation, anstatt sie als Problem zu sehen. Was die musikalischen Unterschiede betrifft, jede Generation möchte ihren eigenen Musikstil, und die ältere Generation kann sich im Allgemeinen auf diesen Wunsch beziehen.

Zweitens neigt die jüngere Generation in den anderen Bereichen dazu, die ältere Generation als ihrer eigenen Generation überlegen zu betrachten – ein klarer Unterschied zu den 1960er Jahren mit ihrem Schlachtruf „Vertraue niemandem über 30“.

Laut der Pew-Studie betrachten alle Generationen ältere Amerikaner als überlegen in moralischen Werten, Arbeitsmoral und Respekt für andere.

In einem Bereich betrachteten die Befragten die jüngere Generation als überlegen – Intoleranz gegenüber verschiedenen Rassen und Gruppen. Eine andere Umfrage des Pew Research Center identifiziert die „zunehmende Akzeptanz von Schwulen und Lesben“ als einen besonderen Unterschied, wobei fast die Hälfte der bis 49-Jährigen dies als eine gute Sache ansieht, aber nur 37 % der 50- bis 64-Jährigen stimmen zu und nur 21 % der über 65-Jährigen.