Bilirubin ist ein gelblicher Farbstoff, der in der Leber durch den Abbau roter Blutkörperchen gebildet wird. Hohe Bilirubinwerte können dazu führen Gelbsucht , die durch Gelbfärbung der Haut und der Augen gekennzeichnet ist. Leichte Gelbsucht ist eine häufige Erkrankung bei Neugeborenen, da alle Babys nach der Geburt eine Phase des schnellen Abbaus roter Blutkörperchen durchlaufen.

Unter diesen normalen Umständen verschwindet eine leichte Gelbsucht normalerweise von selbst und hinterlässt keine bleibenden Auswirkungen. Bei einigen Babys wird die Gelbsucht jedoch schwerwiegend, ein Zustand, der als Hyperbilirubinämie bekannt ist. Dafür kann es mehrere Gründe geben, z zu früh geboren oder bestimmte Erkrankungen haben.

Wenn sie nicht behandelt wird, kann eine schwere Gelbsucht eine Art dauerhaften Hirnschaden namens Kernikterus verursachen. Glücklicherweise ist dies selten.

Solange die Hyperbilirubinämie sofort diagnostiziert und behandelt wird, können potenziell verheerende Komplikationen vermieden werden.

Symptome und Komplikationen

Wenn ein Neugeborenes Gelbsucht hat, ist der Zustand kaum zu übersehen: Da das Pigment durch den Blutkreislauf zirkuliert, nehmen die Haut und das Weiße der Augen eine gelbe Tönung an. Die Farbe beginnt manchmal im Gesicht und wandert dann nach unten zu Brust, Bauch, Beinen und Fußsohlen.

Die meisten Babys entwickeln innerhalb von zwei bis vier Tagen nach der Geburt ein gewisses Maß an Gelbsucht. Dieser Zustand, bekannt als physiologische Gelbsucht, löst sich normalerweise innerhalb weniger Wochen auf. Wenn die Gelbsucht jedoch schwerwiegend ist, kann ein Säugling andere Symptome entwickeln.

Tatsächlich werden Eltern normalerweise angewiesen, nach Anzeichen einer schweren Gelbsucht Ausschau zu halten, nachdem sie ihr Neugeborenes aus dem Krankenhaus nach Hause gebracht haben, einschließlich:

  • Erbrechen
  • Lethargie
  • nicht gut füttern
  • Fieber
  • einen schrillen Schrei haben
  • dunkler Urin oder zu wenig nasse oder schmutzige Windeln
Herausforderungen beim Stillen

Wenn der Bilirubinspiegel hoch genug wird, um diese Symptome hervorzurufen, besteht für ein Baby das Risiko, einen Kernikterus zu entwickeln.

Ursachen und Risikofaktoren

Es gibt eine Vielzahl von Gründen, warum ein Baby eine schwere Gelbsucht entwickeln kann. Zu den häufigsten gehören:

In einigen Fällen kann Gelbsucht auf bestimmte Zustände zurückgeführt werden, die zum Abbau roter Blutkörperchen führen. Diese Bedingungen umfassen:

  • Erythroblastosis fetalis (eine Bluterkrankung)
  • Hämolytische Anämie (eine Erkrankung der roten Blutkörperchen)

Diagnose

Bei allen Neugeborenen ist der Bilirubinspiegel in den ersten Lebenstagen etwas erhöht. Viele Krankenhäuser überprüfen den Gesamtbilirubinspiegel bei allen Babys etwa 24 Stunden nach der Geburt, oft mit einer Sonde, die den Spiegel einfach durch Berühren der Haut abschätzen kann.

Der Punkt, an dem ein Bilirubinspiegel gefährlich ist, ändert sich mit dem Alter eines Babys. Ein Wert von 7 m/dL im Alter von 5 Stunden ist sehr besorgniserregend, aber ein Wert von 16 m/dL kann für ein Baby im Alter von 4 Tagen in Ordnung sein. Wenn der Bilirubinspiegel eines Babys hoch ist, werden Bluttests durchgeführt.

Behandlung

Schwere Gelbsucht wird mit Phototherapie behandelt. Das Baby wird unter speziellen blauen Lichtern – Bili-Lichtern – in einem warmen, geschlossenen Bett platziert, das nur eine Windel und spezielle Augenschirme trägt. Normalerweise dauert es nur ein oder zwei Tage Phototherapie im Krankenhaus, um den Bilirubinspiegel auf den Normalwert zu senken.

Während dieser Zeit wird häufiges Füttern – bis zu 12 Mal am Tag – empfohlen: Mit jedem Stuhlgang wird mehr Bilirubin aus dem System des Babys entfernt. In seltenen Fällen kann ein Baby zusätzliche Flüssigkeiten intravenös erhalten.

In den schwersten Fällen von Gelbsucht ist auch eine Austauschtransfusion erforderlich. Bei diesem Verfahren wird das Blut des Babys durch frisches Blut ersetzt. Die Verabreichung von intravenösem Immunglobulin an Babys mit schwerer Gelbsucht kann ebenfalls zur Senkung des Bilirubinspiegels wirksam sein.