Amerikaner verbringen schätzungsweise 90 % ihrer Zeit hinter verschlossenen Türen, was bedeutet, dass unsere Raumluftqualität noch nie so wichtig war. Neue Forschungsergebnisse haben jedoch die versteckten Gefahren des Einatmens verschmutzter Luft aus unseren eigenen vier Wänden herausgestellt.

Die Luftverschmutzung wurde mit dem in Verbindung gebracht Frühgeburten von bis zu 6 Millionen Babys weltweit jedes Jahr, wobei die Luftverschmutzung in Innenräumen zu etwa zwei Dritteln der Gesamtbelastung beiträgt.

Laut der United States Environmental Protection Agency (EPA) gehören Kochen, Putzen und sogar unsere Haustiere zu den häufigsten Schadstoffen, die die Qualität unserer Raumluft negativ beeinflussen können. Ein hohes Maß an anhaltender Schadstoffbelastung kann zu gesundheitlichen Beeinträchtigungen wie Atemwegsinfektionen, Herzerkrankungen, bestimmten Krebsarten und sogar zum Tod führen.

Babys und Kinder, ältere Menschen und Menschen mit zugrunde liegenden Gesundheitsproblemen sind am stärksten durch die Auswirkungen der Umweltverschmutzung gefährdet. Hier untersuchen wir die häufigsten Quellen unserer Raumluftverschmutzung, skizzieren, wie sich dies auf die Gesundheit unserer Familie auswirken kann, und listen schließlich Möglichkeiten auf, wie wir alle unsere Raumluft reinigen können.

Warum Ihre Raumluftqualität wichtig ist

Das Wort „Umweltverschmutzung“ wird häufiger mit Kohlenmonoxidemissionen von Fahrzeugen in Verbindung gebracht als mit Quellen in unseren Häusern. Die Luft, die wir in Innenräumen atmen, kann jedoch bis zu fünfmal stärker verschmutzt sein als die Luft im Freien, sagt die EPA.

'Das Potenzial und die Art der gesundheitlichen Auswirkungen der Luftverschmutzung in Innenräumen hängen von vielen Faktoren ab, einschließlich der Art und Menge der Schadstoffe, des individuellen Gesundheitszustands und der Empfindlichkeit der Bewohner, verschiedener Gebäude- und Raumfaktoren sowie der Raumbelüftung', sagte ein Sprecher der EPA sagt uns.

Sie könnten einige Symptome nach nur einer einzigen Exposition gegenüber einem bestimmten Schadstoff oder nach wiederholter Exposition gegenüber einem Schadstoff oder einer Mischung von Schadstoffen bemerken, erklärten sie. Diese Symptome umfassen Reizungen der Augen, der Nase und des Rachens, Kopfschmerzen, Schwindel und Müdigkeit.

„In einigen Fällen wurden hohe Konzentrationen, lange oder wiederholte Exposition gegenüber bestimmten Schadstoffen in Innenräumen mit Atemwegserkrankungen, Herzerkrankungen, Krebs und sogar dem Tod in Verbindung gebracht. Einige Luftschadstoffe in Innenräumen können auch chronische Gesundheitsprobleme wie Asthma verschlimmern“, sagt der EPA-Sprecher.

Und mit Studien, die jetzt verknüpft sind höhere COVID-19-Mortalitätsraten In Gegenden mit hoher Luftverschmutzung gibt die Qualität der Luft, die wir atmen, Anlass zur Sorge.

Luftverschmutzung während der Schwangerschaft erhöht das Fettleibigkeitsrisiko

Wie sich die Luftverschmutzung in Innenräumen auf Kinder auswirkt

Babys und Kinder sind am anfälligsten für die negativen Auswirkungen einer schlechten Luftqualität in Innenräumen, da sich ihre Lungen noch in der Entwicklung befinden.

Wie Elizabeth Matsui, MD, MHS, Professorin für Bevölkerungsgesundheit und Pädiatrie und Direktorin für klinische und translationale Forschung an der Dell Medical School in Texas, erklärt: Umweltverschmutzung, Allergene und infektiöse Mikroben können alle in der Raumluft gefunden werden und sie alle können sie beeinträchtigen das Wohl unserer Kinder.

„Raumluft kann einen großen Einfluss auf die Gesundheit unserer Kinder haben, da sie chronisch verstopfte Nase, Husten und Schlafstörungen aufgrund von Atemwegsbeschwerden verursacht – um nur die häufigsten Symptome zu nennen“, sagt Dr. Matsui.

Allergene in Innenräumen – wie Staub oder Tierhaare – tragen wesentlich zu Asthmasymptomen und -anfällen bei Kindern bei, die darauf allergisch reagieren, sagt Dr. Matsui.

In Bezug auf die langfristigen Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit schlechter Luftqualität hat eine Studie die Exposition gegenüber hoher Luftverschmutzung in der Kindheit mit einer schlechteren psychischen Gesundheit im späteren Leben in Verbindung gebracht. Die am Institut für Psychiatrie, Psychologie und Neurowissenschaften des King’s College London durchgeführte Studie ergab, dass die Exposition gegenüber bestimmten Schadstoffen die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass ein Kind bis zu seinem 18. Lebensjahr an psychischen Störungen wie Depressionen oder Angstzuständen leidet.

Berufliche Exposition gegenüber Chemikalien während der Schwangerschaft erhöht Fehlgeburten

Wie sich die Luftverschmutzung in Innenräumen auf Babys und Schwangere auswirkt

Umweltverschmutzung stellt auch für Babys ein Gesundheitsrisiko dar, und das oft schon vor der Geburt. Eine kürzlich durchgeführte globale Studie hat Frühgeburten mit Luftverschmutzung bei 6 Millionen Babys im Jahr 2019 in Verbindung gebracht.

Darüber hinaus fand die Studie eine Korrelation zwischen Verschmutzung und niedriges Geburtsgewicht , was als ein Geburtsgewicht von weniger als 2500 Gramm (5 lbs 5 oz) unter 3 Millionen Babys eingestuft wird.

Rakesh Ghosh, PhD

Wenn wir können, [hoffen wir], die Botschaft als Teil der Grundversorgung auf die Schwangerschaftsvorsorge auszudehnen, dass die Exposition gegenüber Umweltverschmutzung schädlich ist.

– Rakesh Ghosh, PhD

'Die Verschmutzungsgrade in Innenräumen sind wesentlich höher als im Freien', sagt Rakesh Ghosh, PhD, Epidemiologe an der University of California, San Francisco, und leitender Forscher der Studie. 'Wenn wir können, [hoffen wir], die Botschaft als Teil der Grundversorgung auf die Schwangerschaftsvorsorge auszudehnen, dass die Exposition gegenüber Umweltverschmutzung schädlich ist.'

Dies ist nicht das erste Mal, dass Wissenschaftler einen Zusammenhang zwischen Umweltverschmutzung und Auswirkungen auf die Gesundheit von Babys im Mutterleib herstellen. Eine im Jahr 2020 veröffentlichte Studie ergab, dass die winzigen Partikel, die in verschmutzter Luft gefunden wurden, die Plazenta erreichen und möglicherweise zum Fötus gelangen konnten.

Häufige Luftschadstoffe in Innenräumen

Die Schadstoffe in Ihrem Zuhause sind oft nicht sichtbar, und wie viele und welche es sind, hängt von Ihrem persönlichen Umfeld und Ihren Umständen ab. Übliche Quellen für Innenräume können die folgenden sein.

Feinstaub

Feinstaub (PM) ist laut Weltgesundheitsorganisation (WHO) der Begriff für die winzigen Partikel, die in Schadstoffen wie Staub, Rauchgasen und Gasen enthalten sind.

Partikel mit einem Durchmesser von weniger als 2,5 Mikrometern (PM2,5) oder kleiner sind schädlicher als größere Partikel, da sie leicht eingeatmet und vom Körper absorbiert werden. Diese Partikel sind etwa 30-mal kleiner als eine Haarsträhne.

Häufige Quellen dieser feinen Partikel in Innenräumen sind Tabakprodukte und brennstoffbetriebene Haushaltsgeräte wie Holzöfen, offene Kohlekamine und sogar Kerzen.

Schadstoffe in der Außenluft

Laut der American Lung Association leben 40 % der Menschen in den Vereinigten Staaten an Orten mit Feinstaubbelastung, und diese verschmutzte Luft kann leicht in Ihr Zuhause eindringen.

Darüber hinaus kann Radon – ein natürlich vorkommendes radioaktives Gas, das nach dem Rauchen die zweithäufigste Ursache für Lungenkrebs ist – durch Risse in den Wänden und Fundamenten Ihres Gebäudes in Ihr Haus eindringen. Die gute Nachricht ist, dass Radon getestet und ein Minderungssystem eingerichtet werden kann.

Schimmel und Schimmelsporen

Schimmel gedeiht in warmen, feuchten Umgebungen wie Badezimmern oder Küchen. Das Vorhandensein von Schimmelpilzen und Schimmelpilzsporen kann bei Betroffenen Asthmasymptome auslösen.

Die Centers for Disease Control and Prevention empfehlen, die Luftfeuchtigkeit nicht über 50 % zu halten, um das Wachstum von Schimmelpilzen zu verhindern.

Schädlinge, wie Insekten und Nagetiere

Schädlinge, oder besser gesagt ihre Exkremente (igitt), sind eine weitere häufige Quelle für die Verschmutzung von Innenräumen. Die Allergene, die Kakerlaken, Nagetiere und andere Insekten produzieren, setzen sich auf Staub und anderen Stoffen ab. Wenn sie gestört werden, werden sie in die Luft getragen und können leicht eingeatmet werden.

Schädlinge sind nicht nur ein weiterer potenzieller Auslöser für Asthmatiker, sondern einige Studien deuten auch darauf hin, dass die Exposition gegenüber Kakerlakenexkrementen tatsächlich dazu führen kann, dass Kinder im Vorschulalter Asthma entwickeln.

Kohlenmonoxid

Kohlenmonoxid (CO) ist ein giftiges Gas ohne Geschmack und Geruch. Etwa 50.000 Menschen suchen jedes Jahr wegen einer versehentlichen Kohlenmonoxidvergiftung einen Arzt auf.

Defekte Gasherde, Öfen oder Boiler, Rückbrand eines offenen Kamins und Abgasemissionen eines Fahrzeugs, das im Leerlauf in einer Garage steht, sind alles potenzielle Kohlenmonoxidquellen. Wenn Kohlenmonoxid in Ihrem Haus vorhanden ist, können als erstes Symptom Kopfschmerzen oder andere grippeähnliche Symptome auftreten. Hohe Konzentrationen von Kohlenmonoxid können tödlich sein.

Schützen Sie Ihre Familie vor Kohlenmonoxidlecks, indem Sie sicherstellen, dass Gasgeräte, Öfen, Rauchabzüge und Schornsteine ​​ordnungsgemäß gewartet werden, und einen Kohlenmonoxidmelder installieren.

Flüchtige organische Verbindungen (VOCs)

Flüchtige organische Verbindungen (VOCs) sind oft vom Menschen hergestellte Chemikalien, die häufig in einer Vielzahl von Haushaltsprodukten zu finden sind, darunter Reinigungsmittel, Farben, Pestizide, Baumaterialien und Einrichtungsgegenstände.

VOCs werden als Gas freigesetzt, und häufige Symptome einer VOC-Exposition sind Augen-, Nasen- und Rachenreizungen, Kopfschmerzen und Schwindel.

Umwelteinflüsse auf die vorgeburtliche Entwicklung

So verbessern Sie die Luftqualität in Ihrem Zuhause

Verständlicherweise kann die Vorstellung, dass Umweltverschmutzung in Ihrem Haus vorhanden sein und möglicherweise die Gesundheit Ihrer Familie schädigen kann, alarmierend wirken. Es gibt jedoch viele praktische Änderungen, die Sie vornehmen können, um die Qualität Ihrer Raumluft zu verbessern.

„Der beste Weg, die Luftqualität in Innenräumen zu verbessern, besteht darin, Schadstoffe und Quellen zu reduzieren, mit sauberer Außenluft zu lüften und mit Luftreinigern zu ergänzen“, sagt der EPA-Sprecher. Hier erfahren Sie, wie Sie dies tun.

Rauchen im Haus verbieten

Wenn es um das Rauchen geht, ist der Rat klar: Sowohl das Rauchen aus erster Hand als auch das Rauchen aus zweiter Hand (bekannt als umweltbedingter Tabakrauch oder ETS) ist schädlich für Ihre Gesundheit und die Ihrer Familie. ETS setzt etwa 7.000 Chemikalien in die Luft frei, von denen 250 als giftig und weitere 70 als krebserregend eingestuft wurden.

„Die einzige Änderung, die sich enorm auf die Gesundheit unserer Kinder auswirken würde, besteht darin, zu Hause nicht zu rauchen und das Rauchen zu Hause nicht zuzulassen“, sagt Dr. Matsui.

Elizabeth Matsui, MD, MHS

Die einzige Änderung, die einen enormen Einfluss auf die Gesundheit unserer Kinder hätte, besteht darin, zu Hause nicht zu rauchen und das Rauchen zu Hause nicht zuzulassen.

– Elizabeth Matsui, MD, MHS

Babys und Kinder sind anfälliger für die Auswirkungen von Passivrauchen, da sich ihre Lungen noch entwickeln. Wenn Sie es noch nicht getan haben, ist es jetzt an der Zeit, das Rauchen in Ihrem Haus zu verbieten, um die Qualität Ihrer Raumluft zu verbessern.

Kochdämpfe entlüften

Wenn Sie Ihr Haus mit Gas kochen oder heizen, werden winzige Partikel von Stickstoffdioxid (NO2) in die Luft freigesetzt, die die Atemwegssymptome von Asthma bei Kindern verschlimmern können. Um dies zu vermeiden und die Umweltverschmutzung in Innenräumen zu reduzieren, verwenden Sie beim Kochen einen Abzugs- oder Dunstabzugsventilator und stellen Sie sicher, dass er nach draußen entlüftet wird, sagt Dr. Matsui.

Alternativ können Sie ein Fenster öffnen, um die NO2-Emissionen auf diese Weise zu entlüften, oder auf eine sauberere Energiequelle wie Strom umsteigen.

Allergenquellen entfernen

Bei Kindern, die unter einer schweren Reaktion auf ein Allergen in Innenräumen leiden, besteht die einzige wirksame Möglichkeit zur Verbesserung der Symptome darin, die Quelle des Allergens zu entfernen, sagt Dr. Matsui.

„Es gibt eine Vielzahl von Strategien, die dazu beitragen können, die Exposition gegenüber diesem Allergen/diesen Allergenen zu reduzieren, aber es ist schwierig, die Allergenwerte stark zu reduzieren, ohne das Tier (oder den Schimmelpilz), das die Quelle des Allergens ist, zu entfernen“, sagt Dr. Matsui.

Verwenden Sie ein Luftfiltersystem

Studien haben gezeigt, dass einige Luftfiltersysteme hochwirksam bei der Reduzierung von Feinstaub, Staub und anderen Allergenen in der Luft sein können, was die Atemfunktion bei Asthmatikern verbessern kann.

„Luftfilterung kann dazu beitragen, die Luftverschmutzung und die Viruskonzentration in der Luft zu reduzieren“, sagt Dr. Matsui. 'Tragbare HEPA-Reiniger sind ebenfalls hilfreich, wenn ein für die Raumgröße geeigneter verwendet wird.'

Ein HEPA-Reiniger (steht für High-Efficiency Particulate Air) ist ein bestimmter Filtertyp mit ultrafeinen Fasern, der Staub, Pollen, Schimmel, Bakterien und alle in der Luft befindlichen Partikel mit einer Wirksamkeitsrate von 99,7 % einfangen kann, sagt die EPA Sprecher.

Entscheiden Sie sich für einen HEPA-Reiniger ohne weitere Funktionen und pflegen Sie ihn ordnungsgemäß, rät Dr. Matsui.

Wäsche im Freien trocknen

In den kälteren, feuchteren Wintermonaten greifen viele von uns dazu, ihre Wäsche drinnen zu trocknen. Experten warnen jedoch davor, dass dies unsere Gesundheit beeinträchtigen könnte, und verweisen auf Beweise dafür, dass nasse Wäsche im Haus die perfekte Umgebung für Schimmelpilze und Hausstaubmilben zum Gedeihen schafft.

Eine Studie aus Schottland ergab, dass das Trocknen von Wäsche in Innenräumen den Feuchtigkeitsgehalt im Haus um 30 % erhöht, da eine Ladung Wäsche bis zu 2 Liter Wasser fasst.

Um dies zu vermeiden, verwenden Sie einen Wäschetrockner oder trocknen Sie die Kleidung an sonnigeren Tagen weiterhin im Freien. Wenn Sie Ihre Wäsche in Ihrem Haus trocknen müssen, öffnen Sie ein Fenster, um eine Belüftung zu ermöglichen.

Halten Sie Staub und Tierhaare fern

Das Vorhandensein von Hausstaubmilben kann bei den Betroffenen Asthmasymptome auslösen. Regelmäßiges Staubsaugen mit einem Anti-Allergen-Staubsauger kann dazu beitragen, die Staubbelastung niedrig zu halten, ebenso wie das wöchentliche Waschen der Bettwäsche und die Verwendung von Anti-Allergen-Kissen.

Staub setzt sich auf Oberflächen ab und kann bei Unruhe in die Luft getragen werden. Daher ist es möglicherweise eine gute Idee, Oberflächen so sauber und klar wie möglich zu halten, wenn Sie Asthmatiker zu Hause haben. Und denken Sie daran, dass Hausstaubmilben unter feuchten Bedingungen gedeihen, versuchen Sie also, das Lüften Ihres Hauses zu einem Teil Ihrer täglichen Routine zu machen.

Öffnen Sie ein Fenster

Vorausgesetzt, die Außenluft ist sauberer als die Luft in Innenräumen (was bei Viren wie COVID-19 der Fall ist), ist das Öffnen eines Fensters eine effektive Möglichkeit, die Belüftung in Ihrem Haus zu verbessern, sagt Dr. Matsui.

Neben der Verringerung der Luftfeuchtigkeit trägt der Austausch von Innenluft durch Außenluft zur Verbesserung der Luftqualität in Innenräumen bei, insbesondere wenn Produkte mit hohem VOC-Gehalt wie Farben oder Reinigungsmittel verwendet werden. Der Luftstrom hilft, diese Dämpfe zu zerstreuen.

Reinigen Zimmerpflanzen wirklich unsere Luft?

Es wurde viel darüber geschrieben, wie Zimmerpflanzen unsere Raumluft aufräumen und reinigen, hauptsächlich basierend auf a 1989 Studie der NASA . Einige Wissenschaftler haben diese Beweise jedoch widerlegt, wobei eine Studie aus dem Jahr 2020 schätzt, dass zwischen 10 und 1.000 Zimmerpflanzen pro Quadratmeter erforderlich wären, um einen wirklichen Nutzen zu erzielen.

Die EPA hat auch Zimmerpflanzen als Mittel zur Bekämpfung der Luftverschmutzung in Innenräumen abgewertet und darauf hingewiesen, dass es keine soliden Beweise dafür gibt. Darüber hinaus sagen sie, dass Zimmerpflanzen unbeabsichtigt zu unserem Verschmutzungsproblem beitragen könnten, da sie den allgemeinen Feuchtigkeitsgehalt erhöhen, was die perfekte Umgebung für Schimmelpilze und andere Organismen zum Gedeihen schafft.

Was tun, wenn die Gesundheit Ihres Kindes durch Umweltverschmutzung beeinträchtigt wird?

Wenn Sie vermuten, dass die Gesundheit Ihres Kindes durch Luftverschmutzung in Innenräumen beeinträchtigt wird, sollten Sie zwei Maßnahmen ergreifen, rät Dr. Matsui.

Der erste Schritt besteht darin, den Kinderarzt Ihres Kindes zu fragen, ob es wahrscheinlich ist, dass die Gesundheit Ihres Kindes durch die Raumluftqualität beeinträchtigt wird. Der zweite Schritt besteht darin, das Rauchen in Ihrem Haus nicht zuzulassen.

Wenn der Verdacht besteht, dass Allergene Symptome auslösen, werden wahrscheinlich Allergietests durchgeführt, um festzustellen, welche Allergene die Schuldigen sind. Dies kann von Ihrem Kinderarzt durch Bluttests oder von einem staatlich geprüften Allergologen durchgeführt werden, der entweder Bluttests oder Allergie-Hauttests durchführen kann.

„Wenn Ihr Kinderarzt vermutet, dass Ihr Kind chronische Atemwegsbeschwerden, Asthma oder Allergien hat, können die oben beschriebenen Veränderungen hilfreich sein“, sagt Dr. Matsui.

Ein Wort von Verywell

Nur weil Sie die Luftverschmutzung in Innenräumen nicht sehen können, heißt das nicht, dass sie nicht existiert. Dies kann sich zwar beängstigend anfühlen, aber es gibt viele praktische Änderungen, die wir alle vornehmen können, um die Qualität unserer Raumluft zu verbessern.

Ein striktes Rauchverbot durchsetzen, Staub wischen, regelmäßig Tierhaare aufsaugen, minimale Reinigungsmittel verwenden und die Dunstabzugshaube beim Kochen einschalten, sind kleine Verbesserungen, die wir alle vornehmen können. Und unterschätzen wir nicht den Vorteil, einfach ein Fenster zu öffnen, um eine Belüftung durch Ihr Haus zu ermöglichen.

Natürlich ist die Quelle Ihrer Innenverschmutzung möglicherweise schwieriger zu beheben. Das Vorhandensein von schwarzem Schimmel, Außenverschmutzung (wenn Sie in einem verschmutzten Gebiet leben), die Ihr Haus infiltriert, und der Brennstoff, den Sie zum Heizen und Kochen verwenden, könnten eine Rolle bei der Beeinträchtigung der Qualität der Luft spielen, die Sie atmen.

Wenn Sie vermuten, dass Ihre Raumluftqualität schlecht ist, kann Ihnen die Verwendung eines Raumluftqualitätsmonitors helfen, ein klareres Bild zu erhalten. Wenn Sie glauben, dass Ihre Raumluftqualität Sie oder Ihre Familie krank machen könnte, besprechen Sie dies mit Ihrem medizinischen Betreuer oder dem Kinderarzt Ihres Kindes.

Vorgeburtliche Luftverschmutzung kann ein Kind akademisch beeinträchtigen.